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专访Playback Designs:剖析Dreams Series,浅谈DSD展望

来源:u-audio 发布者:董鴻鈞 版权:转载

这次Dreams Series搭载了搭载Playback Designs Sonoma系列上出现的“P-Link”传输介面,MPT-8转盘与MPD-8 DAC之间除了通过传统的S/PDIF同轴、Toslinke与AES/EBU平衡端子传输数字讯号外,还可通过“P-Link”..

Playback Designs创办人Andreas Koch过去曾为Sony与Philips制定SACD与DSD规格,并且带领团队开发出全世界第一台8轨DSD录音与编辑工作站——Sonoma,在音响圈中,有着“SACD与DSD之父”的美誉。这次,Andreas第三度造访台湾,除了向大家介绍Playback Designs最新推出的旗舰级器材系列Dreams Series,还带来他长期合作伙伴——Bert Gerlach介绍给台湾的大家认识。

Andreas与Bert是目前Playback Designs中唯二的全职工作人员。Playback Designs器材中的数字电路设计皆由Andreas操刀,模拟电路部分自然就由Bert设计。Bert说,十年前他在加拿大攻读硕士时,与Andreas在Emm Labs首次相遇。毕业之后,他开始着手设计他的模拟产品,后来他们又于2007年于慕尼黑音响展再次相遇,他向Andreas展示他的模拟器材产品后,便决定开始展开合作计画,Playback Designs的MPS-5 SACD/CD播放器便是他们首次合作设计的产品。现在,Andreas住在美国旧金山,而他住在德国,两人一直通过连线维持密切的合作。

Playback Designs Dreams Series

在Playback Designs中专门负责模拟电路设计的Bert Gerlach。

采用D&M CD读取机构

这次新推出的Dreams Series,包含MPT-8 SACD/CD转盘、MPD-8 DAC与MPS-8 SACD/CD播放器。很多Hi-End厂牌早已停止生产CD播放机或唱盘,为什么Playback在这次最新推出的Dream Series中,依旧推出了MDS-8 SACD/CD播放机以及MDT-8 SACD/CD转盘呢?Andreas表示,会这样做并非出自于坚持,而是市场上确实还存在对CD播放的需求。很多发烧友的音乐收藏,还是以CD为大宗,然而要将CD转成数字文件,是项旷日费时的工程。而且大多数的发烧友并非年轻人,对于电脑操作不熟悉,更别说架设网络,聆听串流音乐了。相形之下,播放CD就显得单纯而容易。因此,Playback决定在Dream Series中依旧推出CD播放机与唱盘,以因应这些发烧友的需求。不过,Andreas强调,这并不表示MDS-8与MDT-8是落伍的机种,相反地,用户可以通过选购专属的模组,让这两台器材具备网络串流播放的能力。关于这一部分,Koch会在后面有详细的说明。

Playback Designs Dreams Series

Playback Designs最新推出的旗舰系列:Dream Series。从左到右依序为MPT-8 SACD/CD转盘、MPD-8 DAC以及MPS-8 SACD/CD播放器。

Playback先前推出的MPS-5 SACD播放机,采用日本Esoteric生产的光盘读取机构。然而,Esoteric早已不对外出售光盘读取机构,而另外也生产发烧级光盘读取机构的Oppo,也在今年初宣布停止制造各类影音产品。那么,这次MDS-8与MDT-8中所使用的光盘读取机构来自何处?Koch毫不掩饰地回答,正是来自于D+M生产。Koch说,这款光盘读取机构并非向D+M特别订制的(否则成本会爆表),不过它就是专门为音讯播放使用的,有金属打造的结构,极为坚固,可以确保器材在长时间使用下不会损坏。

upsampling减少前铃振,让声音更接近模拟

这次推出的MPS-8 播放机与MPD-8 DAC,采用Playback Designs最新的开发的upsampling技术,无论是PCM格式或是DSD格式,都会先转换成DSD格式,然后再upsample 50MHz的取样率(取样率大约为DSD64的20倍),为Playback Designs upsampling取样率最高的机种。然而,为什么要将音频upsample到如此高的取样率?难道不会对原有的音讯造成过多的影响,产生更多高频噪讯?为此,Andreas表示,upsampling最主要的目的,就是提升音质,让声音听起来更接近模拟。Koch指出,提升数字器材的音质,可以从两方面下手,一个是数字电路,一个是模拟电路,无论从何处下手,都有其优缺点。然而,从模拟下手要比从数字下手困难许多,因此在设计上,它会让数字电路承担更多音讯处理工作。

Playback Designs Dreams Series

Dream Series的音讯处理流程图,无论是PCM档或是DSD档,接会upsample至50MHz的音档再进行数字转换。

Koch以CD的44.1 KHz/16 bits格式做为例子。我们希望将此音档听起来像模拟音讯,而模拟音讯上有无限个取样点,因此我们通过特殊的演算法将音讯转换成50MHz的取样率,让它更接近模拟音讯。Koch也指出,当初在SACD上采用DSD格式也是为了相同的目的。SACD上DSD音讯的取样率为CD的64倍,也是为了让音讯更接近原有的模拟音讯,并且可以让数模转换过程的模拟电路大幅简化。这20年以来,数字讯号处理有显著的发展,而我自己也研发出许多演算法,因此Playback Designs的器材上,数字电路的角色相当吃重。Koch强调,upsampling在数字音讯处理中是不可避免的手段,即便是市售的DAC晶片,里面也有upsampling的过程。

然而,这是否意味者upsampling取样率越高,对音质就越有利?Koch说这不一定,因为音质的好坏,还得端看演算法如何设计。好的演算法对音讯做极小的处理,并保持音讯相位的线性,这样一来,upsampling所带来的代价便减少很多。此外,任何处理都对信噪比会有不利的影响,upsampling的好处就是可以产生headroom,让这些影响尽可能降低。

Upsampling对于声音最大的影响在于暂态特性(transient behaviour),一个声音的暂态特性,可以分成四个阶段:attack、decay、sustain、release。通常,声音一开始所出现较短的Attack最难处理,因为任何数字滤波器都会出现前振铃(pre-ringing)现象,这是可以听到的,会对音讯造成明显的失真。如果数字音讯没有进行upsampling,那么一定会出现前振铃现象。有了upsampling,我们可以通过特殊的手段,移除前振铃现象,让声音的细节完整呈现。

Playback Designs Dreams Series

首次将VR功能带进器材

MPS-8与MPD-8还有另外一个特点,就是它们搭载模拟VR(音量控制电路),是Playback Designs首次搭载此功能的机种。既然Koch刚刚提到数字的处理方式较为简单,为何这两个器材不采用数字处理方式调整音量。Koch针对此问题指出,其实数字VR有个致命的缺点,就是底噪会随着音量而变动。音量减少,底噪会跟着减少;但当音量增加,底噪也会增加。相反地,模拟音控就不会有这样的问题,不管音量是增加或减少,底噪还是维持在固定的音量。

负责设计模拟电路的Bert这时候补充,MPS-8与MPD-8中的音量是由一枚高精度模拟级进式(ladder)VR晶片,而模拟电路的其它部分则是由Playback Designs自行设计。这样设计的好处,是VR晶片可以通过数字方式控制,为用户提供更精准、级进更细腻的音量控制。相反地,如果采用传统的电阻堆砌VR电路,就没有办法做到那么精准了。

Playback Designs Dreams Series

Playback Designs MPS-8 SACD/CD播放器。

P-Link光纤,做到电气隔离

这次推出的Dreams Series,也搭载了搭载Playback Designs Sonoma系列上出现的“P-Link”传输介面,MPT-8 CD转盘与MPD-8 DAC之间除了可以通过传统常见的S/PDIF同轴、Toslinke光纤与AES/EBU平衡端子传输数字讯号外,还可以通过“P-Link”端子以光纤线传输数字讯号。为什么要特别开发这个“P-Link”端子?为何要以光纤做为“P-Link”的传输介面?Andreas指出,有一个很大的原因,是目前市面上还没有存在一个可以传输任何格式、任何取样率的数字端子,例如AES/EBU就没有办法传输DSD音档,而PCM档也只能支持至192 KHz的取样率,虽然通过DoP方式可以传输DSD档,但取样率也只能到2.8MHz。

正因为如此,他们过去一直在寻求高频宽的数字传输方式,并着手制定数字音讯的传输协定。另外一方面,他们也希望这种端子可以长距离传输,而且在数字输入端与DAC之间,采取电气隔离(Galvanic isolation)的设计。这些种种因素考量之下,他们设计的P-Link光纤传输。Andreas强调,P-Link不是一般的Toslink,而是以电信专用的玻璃光纤线传送数字讯号。

Playback Designs Dreams Series

如此设计下的P-Link,不仅可以传输取样率高达11.2MHz的DSD音档,而且也能支持多声道传输。Andreas指出,通过P-Link,DSD音档可达12声道,至于CD规格的音档声道数可以达32声道。不过,Andreas提醒MPT-8与MPS-8可以读取SACD中的双声道层与多声道层,不过因为MPS-8只有双声道模拟输出,单靠Dream Series器材是没有办法以多声道方式播放DSD音档的。

Andreas说,如果想要通过Playback Designs系统呈现出完整呈现多声道DSD音档的效果,那么就得使用他们专为多声道所设计的USB X介面。这个特殊的USB升级介面,以USB与电脑连接,接收来自电脑的多声道DSD音档,并具备3个P-Links端子,可以连接至3台Playback Designs推出的DAC。不过,通过这个系统播放,SACD中的音讯必须先rip到电脑中,并不是一件容易的事,相较之下,以蓝光播放机加上A/V扩大机的组合播放SACD的多声道层就显得容易许多,而Andreas向大家推荐Oppo的蓝光播放机,其音质在同类产品中是属一属二的。

搭配Sonoma Recorder可rip SACD中的DSD档

Andreas前面提到SACD的ripping,然而在一般人的认知中,Sony为了保护智慧财产权,并没有开放SACD的ripping,不过Andreas倒是提醒,MPS-8与MPD-8搭配Playback Designs推出的录音软件“Sonoma Recorder”,具备录音功能。之前,我以为Sonoma Recorder是搭配给同厂Pinot ADC所使用的录音软件,没想到Andreas说,Sonoma Recorder软件也支持数字转数字录音,不但可以录制CD中PCM档,还可以录制SACD中的DSD档。

我问Andreas,这样的功能,难道Sony不会抱怨?Andreas回答,毕竟Playback Designs并非市场主流,Sony并不太关心SACD资料复制的问题。他指出,事实上,SACD的防拷措施对许多录音室来说是一笔额外的费用,因此大多数的人并没有使用这种防拷措施,更何况拷贝SACD中的音讯本来就不是一件容易的事,为什么还要多加一个防拷措施呢?正因为如此,市面上大部分的SACD并没有防拷措施。

Playback Designs Dreams Series

Playback Designs的 Sonoma录音软件介面,搭配MPT-8或MPS-8可以录制SACD中的DSD音档。

Andreas也指出,如果SACD拷贝出来的资料只是个人聆听使用,而没有散布、贩卖,都还在合法用途之内。如果SACD具备防拷装置,那么拷贝这片SACD的音乐就会触及法律,但是我们不见得知道这一片SACD是否有防拷装置,因此这不是一个很重要的问题。

Andreas也承认,rip SACD中的DSD档,到现在依旧不是件很容易的事。以他们推出的Sonoma Recorder录制软件为例,录制一张60分钟的SACD,其花费时间也会达60分钟左右,而且每一首录制完成时,程式会先暂停,让用者输入曲目资讯,在录制下一首曲目。如果没有Playback Designs的器材,还有一个方式可以拷贝SACD,那就是使用越狱的Oppo蓝光播放机,但是越狱本身就不事件简单的事情,更何况蓝光播放器的韧体一升级,越狱程式可能就没办法运作。

Playback Designs Dreams Series

Playback Designs MPD-8 DAC。

电源处理是数字器材的关键

这次推出的Dream Series器材,不但在数字、模拟电路上采用Playback Designs的独家设计,在电源处理上更是煞费苦心。Andreas指出,在DAC中,分离数字与模拟电路是相当重要的概念,就好像在两者之间建立一个坚固的高墙一样,因为数字电路会大幅影想模拟电路。因此,在这次推出的MPD-8 DAC中,左声道模拟电路与右声道模拟电路是采用独立的印刷电路板,而且每个电路拥有独立的16V的电源供应,而MPD-8中还有第三个独立的2x8V电源供应专门给数字电路使用,因此MPD-8中的数字电路,还有左、右模拟电路拥有独立的接地,每个电源供应又有多级稳压器处理,因此MPD-8中的电源可以说隔离的很彻底、干净。而这些电源供应接采用特制的环形变压器,以符合器材特殊的规格。除了电源供应外,P-Link介面也是隔离措施的重要一环,因为光纤为光电转换介面,可以在MPT-8转盘与MPD-8 DAC之间发挥电气隔离的作用。

Andreas还补充,大部分的人以为数模转换电路是DAC里面最重要的一环,事实上,电源供应才是DAC里面的最重要的部分,就如同皇冠上最大颗的宝石,在皇冠设计上与政治意涵上都有着无可超越的地位,必须用尽各种方法让它不受损坏、不受污染、不受偷窃。

单一时脉控制电路,显示屏幕避免影响音质

Playback Designs的器材向来采用单一的时脉控制电路,在Dream Series中也不例外。Andreas说,Dream Series里面采用单一的PLL与phase lock loop电路。一般PLL与phase lock loop对于声音的影响是可以轻易听得出来,但是Dream Series中所使用的PLL与phase lock loop运作频率非常慢,在1赫兹以下,因此其影响是听不出来的。不过比较特别的是MPT-8的时脉电路,因为MPT-8包含各种数字输入方式,各自拥有不同的时脉电路,会导致误差,所以他们在里面又用了一个时脉控制电路,将各个时脉电路同步成与音讯取样率相同的频率。

比较特别的是,Andreas不但在MPT-8将CD Drive与各数字输入的时脉同步,还同步了显示屏幕。Andreas指出,显示板在数字器材中,是最难处理的电路,因为它消耗最多功率。高功率消耗的零件,对于整体电路表现会带来极大的影响,因此在器材上他们不使用高电压的VFD(真空萤光显示器)显示屏幕,而是采用功率较低的LED或是TFT(薄膜电晶体)显示器。不过,这两种显示器搭载有自己的微电脑控制器以及内部振荡器,其运作频率高达25 MHz,会与音讯频率产生互调失真。因此在Dream Series的器材上,Playback自行设计显示屏幕的控制电路,使其振荡器频率与音讯取样率可以同步在一起。

Playback Designs Dreams Series

Playback Designs留意到显示屏幕的电路设计,避免其对音讯造成不利的影响。

通过选购模组增加串流功能

MPT-8 SACD转盘不单单可以播放SACD与CD光盘,用户还可以通过选购模组的方式,让MPT-8具备串流播放能力。Andreas说,MPT-8共有三种模组可供用户选购,包括Syrah音乐伺服器、Roon Core音乐伺服器以及StreamX串流播放器。Andreas说,Syrah音乐伺服器模组由Sonoma系列的Syrah音乐伺服器改良而来,内建2TB的SSD硬碟,可以储存、播放音档;Roon Core音乐伺服器模组则犹如简化版的Syrah模组,可供用户安装Roon使用;StreamX串流播放器则可安装于MPT-8与MPS-8中,其功能就犹如一台DLNA播放器,也可以播放Tidal、Qobuz等串流平台的音乐。

MPS-8 SACD/CD播放器则可视为MPT-8与MPD-8的结合,虽然MPS-8的DAC电路设计大体承袭自MPD-8的设计,但是并非采双动差设计,而模拟电路设计则为单一的大型印刷电路板与单一电源供应。

DSD与PCM的mastering方式导致音量差异

为什么在有些DAC播放DSD音档时,音量会比PCM档略小?Andreas回答,这有两个可能性。第一个是mastering工作室,他们在处理音档的时候,没有将DSD与PCM的音量调整成一致。事实上,许多Sony早期推出的转档设备,其演算法则会让DSD与PCM间产生2 dB的增益差距,虽然差别不是很大,但是依旧听得出差别,因此DSD的音量有可能会听起来比PCM小。

第二个原因则可能来自于DAC中所使用的数模转换晶片,有些晶片处理DSD与PCM是采用不同的方式,但Andreas认为大部份的因素还是来自于mastering工作室,原因十分单纯,因为通常SACD中DSD档调变的规格通常为50%,但是这个DSD档如果转换成PCM档,调变常常会到极限值,如果音量过大,就会产生hard clipping,声音因此便会产生失真。不过,如果mastering工作室在转档时有注意到这个问题,音量是可以调整成一样的。

Playback Designs Dreams Series

Playback Designs MPS-8播放器。

Sony极有可能将DSD应用在串流上

先前Andreas在专访中有提过,DSD档因为是单位元格式,一个取样率2.8 MHz的DSD档,其文件大小会比一个192 KHz/24 bits的PCM档来得小,对于串流来说是相当经济的格式。现在串流平台那么多,Andreas如何看到DSD在这方面的应用?Andreas首先提到Tidal,他不认为Tidal会采取DSD做为串流格式,因为他们以串流CD取样率格式为主,藉此扩大他们的目标市场,而不是只针对发烧友串流Hi-Res音档。

不过,另外一个串流平台——Qobuz又是另外一个不同的故事了。Qobuz已经针对欧洲提供192 KHz或是176.4 KHz的串流服务,而他们预计在今年也会针对美国市场提供这项Hi-Res串流服务。一个2.8 MHz/1 bit的DSD文件,其大小大约等同于96 KHz/24 bits的PCM档,换句话说,串流2.8 MHz DSD档所需的频宽,是192 KHz/ 24 bits的一半。因此,串流平台业者个如果想提升串流效率,DSD格式会是个不错的选项。

或许展开DSD新纪元的有可能是日本Sony。Sony与Korg近年合作成立“Primeseat”网站,以DSD格式线上转播现场音乐演奏。Andreas说,这个网站全世界都可以收看,而他为了观看这个网站,常场∞牲睡眠时间。这是Sony在DSD串流上采取的第一步,接下来Sony会怎么做,市场中已有不少臆测的声音。讲到这,Andreas对于数字串流市场并不表示乐观。

Playback Designs Dreams Series

他指出,就他所知,Deezer尚未获利,而Tidal目前也大量亏损,让人很难想像这些串流服务在未来还能存活于市场之中。尽管这些厂商有可能自市场中消失,但是也会有其他人从中学习到教训,提出不一样的营运模式。也许Sony未来会提出任何新观念也说不定,大家也只能静观其变。Andreas最后也提醒大家,对于网络串流播放不妨抱持审慎保守的态度,不要太快跳进去。

Playback Designs Dreams Series

Playback Designs推出的USB-XIII介面,可搭配Playback Designs MPS-8或MPT-8,并连接多台MPD-8,将SACD中的多声道层完整重现。

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